Objetivos del Biohacking y la optimización humana

Algunos medicamentos que originalmente se diseñaron para tratar enfermedades como la narcolepsia, la depresión clínica y el Alzheimer, ahora son utilizados por personas sanas para mejorar.

Estos medicamentos, conocidos como nootrópicos, se utilizan para aumentar su cognición, mejorar su estado de ánimo y reducir el número de horas que necesitan para dormir.

A esto se le llama un uso de la medicina fuera de la etiqueta, el medicamento es perfectamente legal, sin embargo, no ha sido probado para este tipo de uso. Entonces, ¿cuál es la preocupación por la seguridad cuando un medicamento desarrollado, por ejemplo, para el Alzheimer se utiliza como potenciador cognitivo?

Los datos registrados pueden no trasladarse entre ambos, y la diferencia entre tomar un medicamento a los 20 años o a los 80. Los efectos secundarios justificados para el tratamiento de una enfermedad debilitante se convierten en aceptables cuando se potencia una funcionalidad normal.

Hemos hablado de cuestiones bioéticas en autonomía, discapacidad y el métodos de mejora aquí nos centraremos en cuáles son nuestros objetivos, qué pretendemos conseguir con una mejora.

¿En qué puede afectar la mejora humana?

¿Nos preocupa la mejora por los objetivos que se persiguen o por la forma de perseguirlos?

Los objetivos de la mejora: Algunas cuestiones sobre la mejora se refieren a los objetivos que perseguimos cuando intentamos mejorar algo. Queremos evaluar el valor del objetivo que persigue la tecnología. Estas preguntas nos llevan a considerar qué es lo que realmente tiene valor.

La forma en que perseguimos la mejora: A veces estamos de acuerdo en que el objetivo es valioso, pero podemos seguir teniendo dudas sobre la forma en que lo perseguimos. Estas preguntas nos llevan a considerar cuáles son los medios aceptables para mejorarnos.

Vivimos en una época en la que los peligros ya no provienen de los depredadores. La carrera biológica natural ha cambiado para los humanos y, a medida que utilizamos la ciencia y la tecnología para vivir más tiempo, han aparecido nuevas enfermedades.

Si podemos curar el cáncer, ¿nos causará problemas otra enfermedad más mortífera? Los virus mutan para hacerse resistentes a los antibióticos. ¿Qué ventaja competitiva obtenemos con la alteración selectiva?

La evolución no se detiene a considerar si hay un camino mejor, no tiene previsión.

La selección natural es un compromiso entre un componente beneficioso y el coste de todo lo demás. Lo que ocurre si intervenimos, es que potenciamos una cosa a costa de otra. Lo vemos en las razas de perros que se han criado en exceso y algunas sufren dificultades respiratorias.

Entonces, ¿cuáles son los costes de la intervención? ¿Puede haber un equilibrio optimizado entre el coste energético limitado del cuerpo y la capacidad de mejorar una nueva función?

Pioneros a través de la medicina

Puede ser profundamente preocupante, pero ser pionero siempre ha sido una forma de avanzar. Nos ayuda a reflexionar más profundamente sobre la mejora y el propósito de la medicina en nuestra sociedad. 

Sin embargo, ¿hasta dónde llega esta preocupación con muchos de estos medicamentos estudiados a fondo? Hay datos sólidos sobre la seguridad, los efectos secundarios son escasos y algunos de ellos podrían ser más seguros que las mejoras de venta libre, como la toma de grandes dosis de cafeína.

Así que, al final, la preocupación central no es objetar los usos de estos medicamentos, pues ya se utilizan habitualmente. El interés radica en la capacidad de realizar ensayos clínicos de calidad sobre ellos, que ya existen.

Otra cuestión que no tiene que ver con la seguridad, sino con la finalidad del medicamento. Cuál es el objetivo del uso de un determinado medicamento, si se trata de un tratamiento o de una mejora.

Algunos métodos de la medicina actúan mejorando una función, recordemos la capacidad del cuerpo para combatir infecciones o absorber nutrientes. ¿Debería el esfuerzo de la medicina dirigirse a combatir la enfermedad y la disfunción, y no a hacer que las personas sanas estén mejor que bien?

Aunque esto no es tan sencillo como parece, si pensamos en lo que cuenta como enfermedad o trastorno. Cuando miramos lo que es disfuncional es en cierto modo una cuestión de contexto.

Es absolutamente natural estar agotado después de estar despierto durante 30 horas seguidas. Alguien que experimenta esto no está enfermo, pero normal o no, puede ser extremadamente peligroso para las personas cuyo trabajo les exige esto.

Los médicos de urgencias, los pilotos, los soldados de guardia, todos ellos necesitan mantener su ingenio. Así que si podemos mantenerlos alerta mientras están privados de sueño, a partir de medicamentos desarrollados para la narcolepsia, se salvarán vidas.

Establecer el tema en cuestión

Las cosas pueden complicarse cuando consideramos lo que establecemos como trastornos médicos. Estos son distintos de enfermedades como la diabetes, donde una función regular del cuerpo se rompe, aquí el páncreas creando insulina.

Un trastorno es cuando alguien está operando en el extremo inferior de la curva de distribución, muy por debajo de la media de un ser humano sano. Por lo tanto, cuando esto interfiere con el bienestar de una persona, se convierte en un candidato para el tratamiento.

Ahora bien, para una función como la concentración, que se distribuye en una curva de campana en los seres humanos, es razonable que extendamos la ayuda a los que están en el extremo inferior de la escala primero. Pero esto no significa que las personas que se encuentran en el centro de la curva, o las que están en el extremo superior, no se beneficien también.

Y si el centro de la curva de campana es normal para los humanos, ¿también haría que las personas de ambos extremos fueran disfuncionales? Los del extremo inferior reciben medicamentos para mejorar su capacidad, mientras que los del extremo superior reciben fármacos para reducirla.

Apuesto a que has tenido la experiencia de sentirte incapaz de decidir después de un día extremadamente duro. Esto se llama fatiga de decisión y es algo real.

Ciertos neurotransmisores favorecen nuestra capacidad de tomar decisiones, y algunas personas producen naturalmente más que otras. Un fármaco que aumentara la capacidad de decisión ayudaría a todo el mundo. Disminuiría las posibilidades de tomar una mala decisión en los negocios o en las relaciones, o de evitar decisiones difíciles pero importantes.

¿Podemos decir que un aumento del 5% en nuestros respetables niveles de resistencia a las decisiones es más beneficioso que compararlo con un tratamiento para una enfermedad leve pero oficial? Digamos que tomar antibióticos para una infección de la piel ligeramente irritante que, de todas formas, desaparecerá por sí sola.

¿La percepción convencional de la enfermedad y el desorden se convierte en un agente algo débil para determinar lo que realmente mejora nuestro bienestar?

Aspectos sociales de nuestros objetivos

Tal vez una preocupación más intrigante no sea la de los resultados de la medicina, sino la de los posibles inconvenientes sociales de las mejoras médicas.

El tema de quién tiene acceso a ellas, sobre todo a capacidades muy valoradas socialmente, como la cognición, es muy fuerte. Se trata de un tema que prevalece a lo largo de la historia. Amenaza con aumentar la brecha entre los que tienen y los que no.

Además, una vez que tenemos la capacidad de tratar algo normal para mejorarlo, puede ser un paso corto para categorizarlo como una nueva disfunción. Así, lo que antes era un nivel de concentración o de resistencia para tomar decisiones totalmente adecuado, ahora se convierte en una patología, algo que tenemos que arreglar.

Lo que algunos en las humanidades médicas llaman «disease creep», y que tales mejoras aumentan involuntariamente la explotación. Ahora tenemos trabajadores que utilizan medicamentos de alerta de contrabando para no ser despedidos por sus largas jornadas de trabajo.

¿O es que las mejoras medicinales refuerzan la presión por ser perfectos, si es que ahora se puede hablar de ello? Cuanto más mejoramos, más aumentan las expectativas y los estándares, una montaña interminable que hay que escalar.

Estas preocupaciones no siempre se resuelven aumentando el acceso a algo, ya que la ampliación del acceso puede a veces empeorar las circunstancias. Este no es un argumento exclusivo de las mejoras médicas, cualquier mejora, ya sea médica, cultural o tecnológica, puede comprometer estas cuestiones.

Aunque todavía valen la pena, tomar la acción de la educación, esta es una de las mejoras cognitivas más influyentes que tenemos hoy en día.

Por el contrario, debemos ser reflexivos a la hora de abordar cualquier mejora. Pensar en el contexto que supone dentro de un entorno cultural y económico.

A lo que abre en posibilidades frente a lo que amenaza con cerrar. A las ventajas prácticas que ofrece a un individuo o grupo, como una mejor toma de decisiones o menos lesiones, frente a la limitación del bienestar de los demás.

Preguntas sobre la mejora

La seguridad: ¿Existen suficientes datos y conocimientos sobre los beneficios y riesgos de una determinada mejora? Esta es una preocupación epistémica sobre la mejora.

Objetivo de la medicina: ¿Debería ser el objetivo de la medicina tratar la enfermedad en lugar de proporcionar una mejora? Esta pregunta nos lleva a evaluar qué objetivos son valiosos para la medicina. También conecta con cuestiones sobre la naturaleza y la identidad humanas.

Consecuencias sociales: ¿Aumentará la desigualdad con la adopción generalizada de la mejora? ¿Se estigmatizará a las personas y se les presionará para que cambien rasgos que antes se consideraban aceptables? En definitiva, se trata de una cuestión de justicia social.

Cuando hay una mejora específica en mente, tenemos que considerar los objetivos de lo que estamos tratando de lograr frente a los efectos que tiene en un individuo y en la sociedad en su conjunto.

¿Las intenciones justifican los riesgos? ¿Existen riesgos por no llevar a cabo una mejora? Podríamos analizar cada argumento y llegar a conclusiones opuestas.

 

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